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運転の練習
長女のドライビングスクール通いが始まって約3週間。
もうすぐ30時間の受講も終わります。

が、6時間の路上教習のほうは、まだできてません。

予約していた路上教習の担当教官が病院に行くとかで、
予約自体がキャンセルになりました。それも2週連続。

おかげで、路上教習のスケジュールが大幅にずれ込み、
再調整しなければならない羽目に。今の状態だと、
路上教習の1回目は、3週間後の8月中旬以降です。

ちなみに、アメリカのドライビングスクールには、
日本の教習所みたいに、専用の練習用の道路なんてありません。

仮免(ペーパーテスト)取ったら、いきなり公道で練習です。

まあ、公道といっても、はじめは、車の少ない道路や駐車場まで
連れて行って、そこで練習というところから始まりますが。

本当は、ドライビングスクールの路上教習を受けた後で、
長女の運転の練習に付き合うつもりでした。

でも、それを待つ必要はありません。路上教習を受けてなくても、
運転免許を持っている成人が同乗していれば公道での練習はできます。

学校が始まったらゆっくり練習する暇もないし、
冬になったら路面状態が悪くなるから、
そんなところで練習するなんて、いくつ命があっても足りません。

雨、雪、サンダーストームなどの悪天候下の運転練習は、
ある程度運転に慣れたところで、やって欲しいものです。

で、とりあえず、うちで練習はしています。

最初の2回は、ガラガラにすいてる駐車場。
時速10~15マイル(時速20キロ前後くらい)でぐるぐるまわって、
曲がり方、ブレーキをかけるタイミングなどをひととおり体験させます。

ある程度感覚がつかめてきたところで、3回目は、時速25マイル(時速40キロくらい)
で住宅街の中の道幅がひろい道路を選んで練習。まずは、直線コース。

直線コースになれたところで、4回目以降はカーブやゆるい坂道があるコース。

標識もあれば、停止線もあり、歩行者もいるし、郵便配達の車もうろうろしてる。
自転車やスケボーなどで車道をうろうろしている中、高校生くらいの子供たちや、
車道をランニングしている人などもあり。もちろん、普通に行き来している車あり。


運転を始める前に、必ず言っていること。

注意1秒、怪我一生。
ハンドルを持ったら、誰がなんと言おうと運転手に全責任がある。
「お母さんが行けって言ったから」なんてのは通用しない。
全部自分で判断しなさい。危ないと思ったら、とにかくブレーキ。

耳にたこができるくらい、言ってます。


助手席にのって指導している私は、
常に緊張の連続で心臓に悪いったらありゃしない・・・。

毎回、手に汗握るスリルとサスペンスの連続です。

だから、運転の練習に付き合うのは、30分が限度。
うちに帰ってくると、血圧が上がりまくっててダウンです。

でもこの後はまだ、

時速35~45マイル(時速50~70キロくらい)の公道練習、
時速65マイル(時速100キロ)以上の高速道路練習、
夜間運転、悪天候での練習、

などもひかえております。

このあたりのメインの公道は、時速45マイル(時速70キロくらい)が
普通だからねぇ。しかも、車の量もはんぱなく多いし。
時速45マイルで運転できなきゃ、どこにも行けない。

練習の1回目のとき、ダンナが同乗して練習の相手をしたのだけど、
練習の後半には「もう絶対お父さんには教えてもらわない!!!」
と大喧嘩。それ以降、私が同乗者です。

50時間も練習に付きあわなければならないなんて、
体がもつだろうか・・・。

「運転できるようになったら、お母さんより上手になるよ」
と長女は言っておりますが、その自信はいったいどこから来るんだ?


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Tax return 2011のその後
お金がらみで思い出しました。
2年前の2011年度分の税金申告。
  参考)10/15/12 Tax return 2011

2012年の3月ごろに申告を行ったにもかかわらず、
プロパティタックスの返金などがからんでややこしくなり、
きちんと税金が戻ってこない状態がずっと続いてました。

結局、税務局に書類を提出すること、計3回。
2013年5月にやっと全額戻ってきました。

申告してから1年以上経過してます。
(普通なら、申告後1~2ヶ月で、もどってきます)

Federalの再調整後のリターンについては、2012年の6月ごろには、
「2~3週間以内に$xxxを送ります」という手紙が届いていたにもかかわらず、
いっこうに届かず。

その約1年後の2013年4月に、「プロセスが遅れていて、もうすぐ送ります」
という手紙が届き、その直後にやっとリターンが届きました。

Stateのほうは、前回送った書類はファイルされてなかった模様。それに加えて、
ルールが変わったとかで、後から送った書類にもW2のコピーをつけていないと
ファイルされないとかどうとかで、結局3回書類を出すはめに。
ルールが変わったこと自体を税理士が知らなかったというお粗末もあり。

おまけに、税理士が書いた宛名の郵便番号が間違っていたため、
書類の到着が2週間ほど遅れるという、「あいた口がふさがらないよ」と
言いたくなるような出来事もあり、ずっとやきもきしていたところ。

トラッキングをつけておいたので、書類がどのあたりにいるのかは
大体わかっていましたが、なぜ書類が迷子になっているかの理由が
わかったときには、思わず、絶句でした。


長い道のりだった・・・。


プロパティタックスの件は、これでクリアになったので、
来年からは、こんなに変なことになることはないかな。

そう願いたい。
クレジットカード
だいたい週明けの月曜日に、オンラインでクレジットカードの
使用状況を確認をしています。

今朝、いつものように確認をしていると、
見覚えのない支払いがついてます。

7月10日に$370が3回。7月12日$370が3回分ペンディング状態。
合計約$2200を通販で買い物したことになってる。

買った店は、Buy Buy Baby。うちの子供たちは、もう、赤ちゃん用品を
使う年頃ではないですよ。

ということで、あわてながらも落ち着いて、カード会社に電話。
そして、支払い内容の訂正をした後、カードを新しく発行してもらうことになりました。

今回含めると、今までに4~5回くらいでしょうか、
身に覚えの無い支払いがあったのは・・・。

そのたびに、訂正、発行手続きをしなければならず、えらい迷惑してます。

いったいどこからカード番号を拾ってきたんだか。

人のものを使って、ズルして物を手に入れようなんて、
なんだか悲しいねぇ。


ドライビングスクール
先週で長女のサマースクールのファーストセメスターが終わり、
週末は独立記念日の延長でダンナも会社が休み。

次女は、夏休みでずっと家にいるので、先週は、
日中の家の中の人口密度が高かった・・・。

夏休みの中休み。(休みというよりも、むしろ、休めなかったかも)

今週からサマースクールのセカンドセメスターが始まり、
なおかつ、長女は、ドライビングスクール通いが始まるので、
今月いっぱいは、あわただしくなりそう。


このあたりでは、運転免許取得が高校の卒業必須単位のひとつ。
運転免許を取らないと高校を卒業できない。
高校でも教習は受けられるし、学校外で受けても可。

州によって、多少違いはあるものの、ここ、イリノイ州では、
未成年者は、仮免取得後、50時間路上研修が必要で、そのとき、
運転免許を持っている人が同乗しなければならない。

つま~り、親が助手席に座って、子供が運転するという、
とんでもなく恐ろしい時間を50時間もすごさねばならないという
試練が待ち受けているのですねぇ。これが。

しかも使うのは、補助ブレーキもついていない自宅の車。

こんな「STUDENT DRIVER」ステッカーを車に貼り付けるので、
これを貼ってる車を見つけたら、要注意。
studentdriver


教習所通いが始まってから2日後には、いつでも仮免(ペーパーテスト)を
受けにいっていいらしく、仮免取得後はすぐにでも路上教習を始められるようなのですが、
それなら、教室内で行う30時間の教習って、一体何を教えるのでしょうか。
(まあ、何を教わったのか後で長女に聞いてみよう)

教習の後で仮免受けるのが妥当じゃないのかい?不思議です。

ドライビングスクールでは教室内の教習以外に、6時間の路上教習が
あるとはいえ、その程度乗ったところで、運転が上手になるわけではなく、
この歳ごろの子供を持つ親は、皆、寿命が縮まることでしょう。

仮免取得後50時間の路上教習を終え、本免のテストを受けて
やっと運転免許をもらえます。未成年者は、仮免後9ヶ月間は
本免のテストを受けられないらしいけれど、なんで9ヶ月なんだ?

来年の春には、長女は運転免許を持っているはず。
無事に免許を取れることを祈ろう・・・。


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プロフィール

 りょうこ

Author: りょうこ
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1994年、夏、
 カリフォルニアにやってきて、
2009年、夏、
 カリフォルニアからシカゴへ移住。

節約をこよなく愛す普通の主婦です。
ダンナ1人、娘2人の4人家族

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タティングレースを教えています。

シカゴ郊外北西部にお住まいで
タティングレースに興味のある方は
 RKTatting@gmail.com
までお問い合わせください。

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