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年末の顎関節症のその後(1)
年末から苦しめられてきた顎周りの痛みは、
結局、結論から言うと、

*顎関節症からくる筋肉の痛み、顎関節周りの痛み
->顎回るの ギューっと絞るような痛み
  顎関節周りの不快な痛み、耳の痛み

*知覚過敏のひどいの
-> ズキズキ、グワーっとくる痛み

の2つが原因でした。

この2つが重なったことで、
順番に原因を究明、解決といった3か月の
スローペースの治療になってしまったようです。


事の起こりは、11月初旬のこと。
右下一番奥の歯のクラウンの一部が欠けたことでした。

硬いおかきを食べてて、ぽろっと。
欠けたのはクラウンの小さなカケラ。

欠けたからと言って、特別痛みはなかったのだけれど、
それをほっておいたらいけないと思い、
歯医者に行ったのが数日後。

クラウンを新しく作り直してもらったのですが、
帰宅して麻酔が切れると、歯茎がギューっと痛いし、
食べ物を噛むと新しいクラウンをかぶせた歯が
ピンポイントで痛い。だから右側で噛めない。

この時は、噛むときだけ痛いという症状。
歯茎のギューは、そこまで深刻ではない。

噛むときだけ、痛みレベル7。

これは、クラウンのかみ合わせがあっていないのだろうなと思い、
歯医者に通ってかみ合わせの微調整。


もともと、奥歯の高さが低く、それにくっつけるクラウンの厚みは
5mmもないくらい薄っぺらい。だから、歯の神経にも近い。

「削りすぎないように、微調整はほんとに少しずつするからね。」

と、シカゴに引っ越してきてからずっと治療してもらっている
かかりつけの歯医者さんがのたまうので、
それから数日、毎日のように、歯医者に通ってかみ合わせの微調整。

余談だけれど、この歯医者さん、見た目が
ディズニーのピノキオに出てくる「ゼペット爺さん」っぽい。

で、ほぼ毎日のように通うものだから、
Dr.ゼペット爺さんが治療室に入ってくると、
「どうしたんだい、まだ調子悪いの?」という顔をする。

通い始めて1週間しても、噛んだ時の痛みがなおらないので、
歯のレントゲンを撮ったりして異常がないか確認してくれるけれど、
見た目は、まったく問題ないらしい。

で、Dr.ゼペット爺さんの見解としては、

*クラウンの接着面が不均一で、噛むたびにクラウンが動くせいで痛むのか?
*レントゲンに異常は見られないから、感染による炎症ではないと思われる。
  でも、神経に近い部分で、なにか炎症が起きているのか?
*クラウン自体が薄いので、神経に直接刺激が伝わっているのか?

というようなことが考えられるらしい。
そこで、提案として、

「もう一回微調整しても痛みが治らなかったら、
神経とか内部に炎症がないかどうか確認するために、
取り付けたクラウンを削り取って、もう一度作り直してみよう。
これは、無料でやるから安心してね。」

ということになり、とりあえず、最後のクラウンの微調整をして、
「これでだめなら、クラウン作り直しのアポを取ってね。happy thanks giving!!!」

と、にこやかに挨拶され、そのままサンクスギビングの休暇に突入。

サンクスギビング中、やっぱり痛いので、休暇明けにすぐにアポの予約を入れるも、
それは、12月の初め頃。

欠けたクラウンの作り直しをした時から、すでに1か月が経過。


で、12月初旬に、また1時間半ほどかけて治療開始。
前のクラウンを削り取って、内部を確認して、新しいクラウンに付け替え。

結局、Dr.ゼペット爺さんは、
「クラウンは、きれいにくっついていたし、神経にも異常はないので、
 クラウン自体に問題はないようだ。」
という説明をくれて、

「大丈夫だと思うけど、つけなおしたクラウンの微調整が必要ならまたおいで」
ということになりました。

で、帰宅して麻酔が切れて、作り直したクラウンの歯で噛んでみるも、
やっぱり痛くて噛めない。

前はピンポイントだった痛みが、
クラウンの歯の表面全体になったかも。
しかも、歯茎のギューは、前よりもひどいかも。

悪化?

数日様子を見てみたけれど、よくなる気配は一向になし。

かみ合わせや食いしばりの問題かなあと思い、
以前自分で作った、お湯につけて歯型を作るタイプの、
食いしばり防止用のシリコンナイトガードを一晩試してみるも、
さらに痛みが増したので、即使うのをやめ。

その後、さらに数日様子を見たけれど、むしろ日々痛みは悪化。

ただ、この数日の間、血行がものすごく悪くなって、体温が低くなり、
体中りきんでこわばってた日が1日だけあったのが気がかり。
それが、この痛みにどれだけかかわっているのか・・・。

あまりにも痛かったけれど、痛み止めの薬はのまず、
その代わりに、Asper Creamという消炎クリームを
使ってみたら、ちょっとだけましになる。

成分的に言うと、サロンパスのにおいをなくして
クリーム状にしたものと思ってもらえればいいかも。
筋肉痛とかに効く無臭の塗り薬。


で、予約を取って、またDr.ゼペット爺さんのオフィスに行くと、
「まだ駄目なの~?原因は何だろうね。」と困った顔の爺さん。

右側は、クラウンを治した奥歯の周りのひどい痛みと腫れ、耳も痛いし。
右側だけだった痛みが、左側の耳の付け根あたりも痛くなってきてた。
痛みの症状を、痛みが出ている場所も含めて細かめに説明。

一日中、痛みレベル8。


Dr.ゼペット爺さんが、「左側も痛いの?ここ痛い?」
と耳の付け根あたりをぐいぐい押しながら聞いてくる。

TMJ(顎関節症)の症状。でも、口を開けることはできる。
だから、すぐにTMJの診断が出せなかったのかもと想像がつく。

医者としては、原因を考慮して、ひとつひとつ
つぶしていくしか方法がないのだろうね。

「クラウンの処置は、問題なかったから、
 かみ合わせや食いしばり、歯ぎしりなどが原因として考えられる。
 歯の神経を取る処置をした方がいい場合もある。
 神経はなるだけ残した方がいいから、まずは、
 ナイトガード(スプリント)を試してみない?」

と、提案してきた。

以前、右側の上の奥歯に痛みが出たとき、
夜間の食いしばりが原因かもということで
ナイトガードを作ることを勧められたけれど、
$500とあまりにも費用が高かったので、

「最初はドラッグストアなどで売ってる安いナイトガードで試してみる?」と提案され、
その時は、自分で成型するシリコンナイトガード($30前後)で
様子を見ることにした。

その時は、そのシリコンナイトガードで
治った(ましになった?)と記憶している。

で、その自分で作ったシリコンナイトガードを使ってみたけど
今回は、逆に痛みが悪化したことを伝えて、それを見せると、

「うまく歯型とれてるねえ。うちで働くかい?」などど冗談をまじえつつ、

「うちで勧めてるのは、ハードタイプのナイトガード。
歯科保健はカバーしないから全額自腹になるよ。
まずはこのハードタイプのナイトガードを使って様子をみるのがいいと思う。
歯の矯正もするつもりなら、この痛みがちゃんと取れてからの方がいいだろうね。
矯正歯科医のDr.クマから聞いているあなたの歯科矯正のプランは、
ちょっと複雑のようなので、Dr.クマにも相談してみるよ。
Dr.クマの意見を聞いた後で電話連絡するから待っててね。」


最近とみに、歯並び全体が悪くなってきているのを感じていたので、
Dr.ゼペット爺さんの勧めで、11月に矯正歯科医にもコンサルを
2回ほど受けていたのでした。

で、その矯正歯科医はクマさんみたいなので、
今後、Dr.クマと呼ぶことにする。


さて、

背に腹は代えられぬ。
この際、高いナイトガードでも仕方ない。

最初の1週間ほどは、痛み止め、腫れ止めのためにADVILを
1回2錠1日4回飲むように処方され、そのあとは、様子を
見ながら薬の量を減らしていこうということになる。

それと並行して、食事は Soft Food Diet。つまり、硬いもの食べちゃダメ。
痛みには、アイスパックかホットパックすると良い。

「AsperCreamは使っても大丈夫?」と聞くと、

「顔(顎付近)に塗るのは湿疹でたりすると良くないから」
とDr.ゼペット爺さんには全否定されてしまった。

cream は表面だけにしか効かないけど、
飲み薬は体の内部から効くから良いということらしい。

でも、TMJ専門医師の中には、このクリームは痛み止めに
使えるよという人もいるみたい。


次の日さっそく連絡があり、
「Dr.クマと話し合った結果、まず、ナイトガードを試すから、
オフィスに歯型を取りに来てね。」
ということになり、歯型を取ったのが12月中旬。

でも、そのあとクリスマスの休暇に入ってしまったので、
ナイトガードが出来上がって、手に入ったのは、
結局年明けの1月2日。

最初にクラウン治療を始めてからここまで来るのに、約2か月。

で、このナイトガードを使い始めたのが運のツキ。

さらにひどい痛みと戦うきっかけとなりました。

続く。
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プロフィール

 りょうこ

Author: りょうこ
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1994年、夏、
 カリフォルニアにやってきて、
2009年、夏、
 カリフォルニアからシカゴへ移住。

節約をこよなく愛す普通の主婦です。
ダンナ1人、娘2人の4人家族

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タティングレースを教えています。

シカゴ郊外北西部にお住まいで
タティングレースに興味のある方は
 RKTatting@gmail.com
までお問い合わせください。

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